APEX探索巨星脉动风的发生

点击次数:17   更新时间:2018-05-15   【关闭

哈佛史密松天体物理中心的天文学家使用APEX亚毫米望远镜来研究 / em

几乎所有的恒星都有风。太阳的风源于其热外层(电晕),其中包含的带电粒子每年以约百万分之一的质量排出。其中一些粒子轰击地球,产生无线电静电,极光,以及(在极端情况下)扰乱全球通信。恒星的风比太阳更加演变(比如所谓的比太阳更冷,更大的巨星)通常含有尘埃颗粒,这些尘埃颗粒会使星际介质富含重元素。这些风也含有小颗粒,其表面上的化学反应会产生复杂的分子。灰尘也吸收辐射并遮挡可见光。理解在演化恒星中产生这些风的机制对于模拟风和恒星环境的特征以及预测恒星未来的演变都很重要

驱动巨星风的机制很难确定。天文学家认为有三种可能性:辐射,其中光的压力推动晶粒,磁力驱动,其中恒星磁场在流动中起作用,脉动驱动,其中周期性地聚集恒星内部的辐射能量突然释放。多年来,这些替代品的科学观点各不相同,取决​​于每一个特殊的例子。 CfA天文学家克里斯约翰逊和他的同事们通过测量离我们只有380光年远的最近和最亮的巨星EU Del的流出CO气体的运动,探索了巨星的风驱动机制问题。具有1600个太阳能发光度。如果恒星放置在太阳的位置,它的半径将超过金星的轨道。 EU Del是一个半规则的变星,每六十天左右脉冲一次(但也有一些次级周期),红外观测表明它有一个星周尘埃壳。

天文学家使用亚毫米波APEX(Atacama Pathfinder Experiment)望远镜在风中观察温暖的一氧化碳气体,使得欧德尔成为同类产品中首批使用这种相对较新工具进行研究的明星之一。该小组报告称,CO以每秒大约十公里(每小时二十二千英里)的速度移动,总质量损失率等于大约每月月球的质量。分析这些和相关的行为,他们得出结论,虽然仍然存在一些不确定性,但最有可能的风力驱动机制是恒星脉动。他们通过比较EU Del风的结果和其他具有不同脉动和风特性的巨星的风来加强这一结论。

出版物:“欧盟德尔:探索巨星脉动驱动风的发生”,麦克唐纳一世,AA Zijlstra,GC Sloan,E. Lagadec,CI Johnson,S. Uttenthaler,OC Jones和CL Smith,MNRAS 456,4542,2016

Source:Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics